LAGUNA DEL QUILOTOA – Cotopaxi – Ecuador

Cotopaxi

su playa

El Quilotoa es una caldera rellenada de agua, así como el volcán más occidental de los Andes ecuatorianos.

La caldera de 3 kilómetros (2 mi) de ancho se formó por el colapso de este volcán de dacita seguido por una erupción de VEI-6 hace aproximadamente 800 años, lo que produjo un flujo piroclástico y lahares (flujos de lodo) que alcanzaron el Océano Pacífico, lo que depositó cenizas volcánicas a traves del aire a lo largo de los Andes septentrionales.

Desde entonces la caldera ha acumulado un lago de cráter 250 metros (820 pies) de profundidad, y cuyos minerales disueltos le han conferido un tono verdoso. Hay fumarolas en el fondo del lago y existen manantiales calientes por la banda este del volcán.

Quilotoa es un sitio turístico de creciente popularidad.

Se puede encontrar una bella laguna de color verde esmeralda, se puede realizar varios deportes como el senderismo alrededor del volcán, paseo en bote o kayac, además se puede observar mamíferos como venados, lobos de páramo, conejos, zorros entre otros. Impresionante paisajes para los amantes de la fotografía.

La Ruta de la Cumbre (como se conoce al pequeño pueblo de Quilotoa) se visita por lo general mediante un bus o camión alquilado desde el pueblo de Zumbahua, 17 km al sur. Actualmente, los visitantes deben pagar $2.00 por persona para ingresar al Mirador del Quilotoa.

Algunos hostales sencillos se han desarrollado

En el área más próxima y ofrecen servicios como mulas y guías para la caminata de 5 horas alrededor de la caldera (cuyo diámetro es de 3 km y subiendo 3 picos de lava de más de 3,800m). Hay una bajada directa a la playa que tarda media hora (y una hora de subida a través de un ascenso vertical de 280 metros). Hay alojamiento básico abajo en la cuenca que se encuentra a 3.500msnm.

Se permite acampar en el fondo del cráter,

Aunque no hay agua potable (excepto por las botellas de medio litro vendidas en los hostales) y tan solo una letrina con un pozo séptico, localizado en el hostal.

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